Auralic Aries LE Wireless Streamer Bridge

De perfecte audiostreamer, bestaat die nou echt? Perfectie bestaat immers niet en wat voor de één perfect is is voor de ander weer niks bijzonders. Te veel audiomerken grijpen, door gemakzucht, gebrek aan kennis, of wat ook, nog steeds naar kant en klaar aangeleverde dertien in een dozijn UPnP modules. Aan de andere kan heb je fabrikanten als Linn, die veel ontwikkeling steken in hun streamers en met resultaat. Maar de prijskaartjes zijn niet mals. Sonos maakt al jaren foolproof werkende audiostreamers, maar legt zichzelf de beperking op dat er maximaal 16 bit/ 48 kHz files kunnen worden gespeeld. De bekende Logitech Squeezebox is al weer enige tijd uit productie, maar nog steeds geliefd bij gebruikers.

Het lijkt er nu echter sterk op dat de Auralic Aries heel dicht in de buurt komt van wat ik zelf een perfecte streamer vind.  High end met een eigen smoel, een eigen erg goed werkend streamplatform en een prijskaartje waarvan je niet meteen de gordijnen invliegt . Een stille revolutie lijkt gaande, gezien de inmiddels wereldwijde vergaarde roem en oplopende levertijden.  Maar Audio Creative heeft er eentje te pakken gekregen en is er enthousiast mee aan de slag gegaan om alle (naar later blijkt onmogelijk) ins en outs uit te zoeken. Een geweldig avontuur…

Auralic Aries schuinvoor

Auralic

Auralic is een Chinese firma die al weer enige tijd aan de weg timmert met een heel mooi assortiment audioapparaten als DAC’s, voor en eindversterkers. Apparaten met een typische uitstraling en niet minder interessante ultramoderne techniek aan boord met veel eigen ontwikkelingen. Midden 2014 ging de buzz al rond dat Auralic met een revolutionaire muziekstreamer zou komen, gebaseerd op nieuwe eigen zogenaamd Tesla hardware platform. De speler werd Aralic Aries gedoopt.

De Aries is geen streamer zoals we al van zoveel andere merken kennen, er is zelfs geen DAC aan boord. Het is een streaming audio bridge die zowel draadloos als bedraad in het thuisnetwerk kan worden opgenomen. Je moet alleen je eigen DA-converter achter de Aries hangen, en ‘m vertellen waar de muziek te vinden is via het thuisnetwerk. Wat voor mij persoonlijk dé ideale oplossing is.

Ingebouwde DAC’s in betaalbare streamers zijn vaak leuk, maar niet meer dan dat en het slokt alleen maar een deel van het beschikbare budget op. Het is meer schering dan inslag dat er vroeg of laat alsnog een externe DAC wordt gebruikt. Daarvoor zijn meestal één of twee digitale uitgangen op de streamers te vinden, Tosling en als je mazzel hebt ook coaxiaal S/PDIF.

 

Armada

De Aries doet het totaal anders en heeft weliswaar geen eigen DAC maar wel een armada aan uitgangsmogelijkheden, van USB tot S/PDIF coaxiaal en Toslink tot AES/EBU via XLR terminal. De USB uitgang herkent de DAC meteen na het inpluggen. Sterker nog, je kunt de DAC hot swappen, als je snel wilt vergelijken tussen verschillende DAC’s.

Aralic Aries achterkant

 

Ook aan de af te spelen audioformats lijkt geen beperking te zijn: AAC, AIFF, ALAC, APE, DIFF, DSF, FLAC, MP3, OGG, WAV, WV,  WMA…

Samplefrequenties vormen ook geen limiet: De Aries speelt via de USB uitgang resoluties tot 32 bit en samplefrequenties tot 384 kHz. Daarnaast ook nog DSD en DFF files van 2,82 en 5,64 mHz. Over de andere digitale uitgangen kunnen PCM files tot maximaal 24 bit/ 192 kHz worden gespeeld. Wat in principe al het huidige aanbod van muziek tot 99,9 % afdekt. De rest begeeft zich (nog) in de niche markt. Maar het maakt wel dat de Aries je niet snel het gevoel zal gaan geven dat er een gedateerd apparaat in je audiorek staat. Hier kunnen wel nog wel een aantal jaren mee voort.

Het Auralic Tesla platform bestaat uit een 1 GHz quadcore ARM Coretex A9 processor uitgerust met 1 GB DDR3 geheugen on board en 4 GB extern. We mogen dus over een stevig computertje spreken, want dat is toch het in principe van een streamer.

 

Dick van de Merwe

Dick van de Merwe is een echte buizenveteraan. Zijn Triodedick zelfbouw projecten worden wereldwijd door hobbyisten gebouwd. Reeds vanaf 1997 deelt hij zijn kennis via geschreven en on-line media.

25 gedachten over “Auralic Aries LE Wireless Streamer Bridge

  • 05 januari 2015 om 12:57
    Permalink

    Beste Dick

    Bedankt voor je leuke review, zal toch ook eens andere netwerk kabel gaan testen.
    Wordt de HEX zonder meer herkend via USB door de Auralic, voor de PC zijn er USB drivers nodig?

    Beantwoorden
  • 07 januari 2015 om 12:11
    Permalink

    Hoi Dick,
    ik heb genoten van je recensie van de Auralic, leuk leesvoer. Temeer omdat ik zelf ook al kennis heb gemaakt met deze streamer bij de demodag van Wifimedia. Was erg onder de indruk van deze demo. Maar weet niet op wiens conto ik dit moet schrijven op die van de Aauralic of de actieve speakers van Dynaudio de Focus serie, geweldige dynamiek, super ruimtelijk met exacte plaatsing, snel en zeer neutraal. Was dermate van onder de indruk dat ik zelfs overweeg om mijn eigen set met een grote Krell en von Schweikert maar in te ruilen voor zo’n mooi klein ruimtebesparend setje. Maar ja kost wel wat, dus maar even wachten/sparen.
    Ik overweeg wel in eerste instantie de Auralic streamer aan te schaffen waarbij mij de beste keuze de Auralic Aries van € 1499,00 lijkt.
    Echter door jouw verhaal vraag ik me af of de meer prijs t.o.v. de Aries LE zinvol is.
    Daarom mijn vraag aan jou, heb je beide nog met elkaar vergeleken en waarom heb je nu voor de goedkoopste uitvoering gekozen, kwestie van centen of andere overweging?
    Zou inzetten van de femtoklokken en aparte voeding veel gaan uitmaken?
    Overigens maak ik gebruik van de Metrum Octave dac, de eerste uitvoering met losse voeding.
    Alvast erg bedankt voor je reactie en je verhaal

    met vr.gr.
    Marcel Colard

    Beantwoorden
    • 14 januari 2015 om 17:33
      Permalink

      Nee, ik heb de duurdere versie niet in huis. Het was al complex genoeg om een Aries LE in handen te kunnen krijgen voor de test.

      Mijn positieve ervaringen kun je voldoende uit het verhaal vissen. Deze Aries gaat niet meer de doos in, dat is een zekerheidje…:-)

      Je kunt je Metrum DAC geweldig mooi aansluiten op de S/PDIF uitgang! Dat maakt dit apparaat zo flexibel, je kunt er voor iedere denkbare DAC wel een uitgang vinden.

      Beantwoorden
  • 17 januari 2015 om 18:54
    Permalink

    Beste Dick,

    Is er ook kwaliteitswinst te behalen door een betere netwerkkabel tussen NAS en router/modem?

    M.v.g.,

    Wim Holterman

    Beantwoorden
  • 28 januari 2015 om 22:08
    Permalink

    Hoi Dick,

    Erg leuk om een review uit NL te lezen over de Auralic Aries LE en vooral ook het verschil in digitale bekabeling wat door velen nog onterecht als Voodoo wordt gezien. Wij zijn inmiddels al twee jaar dealer van Auralic en ondersteunen je review volledig. Zelf spelen we draadloos met de Aries om aan te tonen dat dat probleemloos gaat, zelfs met dikke DSD files hebben wij nog geen problemen gehad draadloos. Het kwaliteitsverschil met netwerk kabels is enorm, vraag me niet hoe dat kan maar het is gewoon duidelijk hoorbaar. Als USB kabel gebruiken wij de Diamond van AudioQuest en als je die eenmaal hebt beluisterd is er geen weg meer terug. De Aries heeft t.o.v. de LE een hele fraaie externe voeding en een Femto clock, met name voor de Toslink en SPDIF uitgangen zorgt deze clock voor een duidelijk hoorbaar verschil, de voeding van de LE heb je zelf meteen vervangen dus dat nut is wel duidelijk gemaakt.
    Met alle plezier linken wij deze test door op onze site http://www.AudioAanZee.nl

    Evert

    Beantwoorden
  • 30 januari 2015 om 21:11
    Permalink

    Hoi dick,
    Welke lineaire voeding gebruik jij voor de aurelic en waar kun je em kopen?
    Dank voor je goede beschrijving.
    Rob

    Beantwoorden
    • 31 januari 2015 om 20:59
      Permalink

      Ha Rob,

      Ik gebruik een voedingmodule voor de Auralic Aries die je bij de kit’s van de DDDAC1794 kunt vinden.

      Beantwoorden
  • 08 februari 2015 om 21:52
    Permalink

    Hoi Dick,
    Heb gisteren de versie de duurdere versie aangeschaft ook naar aanleiding van jouw beschrijving. Het klinkt werkelijk als een klokje. Het nieuwe luisteren is begonnen.
    Dank en groet,
    Rob

    Beantwoorden
  • 14 februari 2015 om 20:35
    Permalink

    Beste Dick,
    Erg leuk review. Ik ben zelf ook aan het experimenteren geweest met beide versies van de Aries. De grootste winst zit hem simpelweg in de betere voeding van de duurdere versie. Zodra je de LE versie voorziet van een mooie voeding, zoals bijvoorbeeld de BOTW (rond de € 120,00), is er gehoormatig geen verschil meer waarneembaar tussen beide apparaten. Grootste winst is in dit geval te behalen met een betere DAC.

    Beantwoorden
    • 20 februari 2015 om 18:45
      Permalink

      Hoi Kees,

      Bedankt voor de info! Toevallig een link welke versie je hebt?
      Alvast bedankt!

      Groeten Matthieu

      Beantwoorden
        • 12 maart 2015 om 09:25
          Permalink

          Hoi Kees,
          Nog bedankt voor je reactie terug! Inmiddels alle spullen binnen voor de DDDAC1794 en 1 extra voedingsprint met een ringkerntrafo. Ik had verschillende bedrijven etc. aangeschreven en kwam geen steek verder… Ook een originele Auralic Aries voeding niet los verkrijgbaar voor de LE. Nu zie ik dat er toch echt 1 goed 16V exemplaar te koop is door jou link. Helaas kwam dit voor mij te laat en dankzij Dick maar overgegaan op een DIY voeding 🙂
          Ongetwijfeld zal het andere mensen wel helpen die de Auralic Aries LE hebben gekocht en dus is de link zeer nuttig! Nogmaals dank en een fijne dag!

          Matthieu

          Beantwoorden
  • 21 februari 2015 om 12:21
    Permalink

    Beste Dick,
    Ik hoorde wel verschil tussen beide versies en met name bij de coax. Interessant ook is de post op computer audiophile waarbij de medewerker van Auralic aangeeft dat de LE versie niet beter klinkt dan een Mac Mini. Daar moet je de duurdere versie voor hebben. Door de dealer beetje afgevlakt maar toch. Food for thought…
    I originally went with the LE, but had some problems with it so I emailed Auralic support. I mentioned in passing that I was hoping for an improvement in sound over my Mac Mini. Here’s the reply I got:

    “I also suggest you return the ARIES LE to the dealer as the LE version was not designed to provide premium sound quality, it wont sound much better than your Mac mini. Not all manufacturer will tell their customer to return the device for this reason but I am telling you the truth. If you are seeking for a sound quality improvement, you should not go for the LE version at all.”

    My dealer (Audio Philosophy – High performance audio for Greater Baton Rouge) hooked me up and graciously allowed me to make the swap. Unfortunately, I did not get a chance to compare the two.

    I should point out that my dealer didn’t agree that there wouldn’t be a sound improvement over my Mac Mini. He had heard an improvement himself.

    Beantwoorden
  • 22 februari 2015 om 13:05
    Permalink

    Beste Dick,

    Sinds enkele dagen heb ik de Auralic Aries in huis gehaald, hoewel het zeer goed klinkt, zijn mijn eerste indrukken dat ik het klankbeeld in het lage tot midden vaak ‘dun’ en niet wijds vind. Hoe is jouw ervaring hiermee? Wordt dit bepaald mede door de DAC? Een Naïm ND5XS bijvoorbeeld zet dit op dezelfde DAC veel voller, pompeuzer, breder, maar minder strak neer.
    Is dit iets wat wellicht met tijd, inspeel tijd verbeterd?

    Erg nieuwsgierig naar jouw ervaring hierin

    Groet,
    Erik

    Beantwoorden
  • 22 februari 2015 om 13:35
    Permalink

    Beste Dick,

    Bedankt voor je mooie review. Ondertussen heb ik sinds enkele dagen een Auralic Aries thuis staan. Wat me opvalt is dat ik het laag tot midden ‘dun’ vind of in elk geval dunner dan bij bijvoorbeeld een Naïm ND5XS (ook digital-out). Het hele geluidsbeeld is niet zo wijds. Wellicht persoonlijke voorkeur, wat ik me afvraag, wordt dit ook mede bepaald door de DAC?
    Wat is jouw ervaring met inspeeltijd van de Aries? Is het een apparaat wat tijd nodig heeft om tot zijn volle kunnen te komen?

    Groet,
    Erik

    Beantwoorden
    • 22 februari 2015 om 15:01
      Permalink

      Hallo Erik,

      Ik moet eerlijk zeggen dat ik jou ervaringen niet kan delen. Ten eerste omdat ik hier geen Naim ND5XS ter vergelijk heb staan, maar ook geen klagen van te slank of zelfs dun geluid heb. Van ruimtegebruik is er hier al helemaal geen sprake. Ik ben werkelijk spinnend tevreden met de Auralic Aries.

      De achterliggende DAC speelt zeker een belangrijke klankbepalende rol in het uiteindelijke (door de luisteraar gewenste) eindresultaat. Het is immers de DAC die van de digitale muziekstroom een analoge moet maken…

      Inspeeltijd?… altijd moeilijk. De Aries staat hier inmiddels al ruim 2 maanden 24/7 operationeel. Ik zou er een nieuw exemplaar naast moeten zetten om verschillen te kunnen ontdekken tussen een nieuw uit doos en mijn eigen inmiddels met de nodige vlieguren gemaakt exemplaar.

      Beantwoorden
  • 23 februari 2015 om 21:50
    Permalink

    Hoi Dick,

    Mooie recensie, vooral je ervaringen met de netwerk kabels. Zelf heb ik behoorlijk wat ervaring met Physical layers voor 100/1000 netwerken, zowel koper als Fibre optic en ik kan bevestigen dat v.w.b. immuniteit, de kwaliteit van de kabel behoorlijk veel kan uitmaken. Op Physical layer niveau wordt voor een 100Mbit koper verbinding de data via een 4B/5B codering gemoduleerd, hetgeen eigenlijk een analoog verhaal is. Het gaat een beetje te ver om hier op in te gaan, maar ik denk dat als je m.b.v een netwerk analyzer de symboolkwaliteit gaat beoordelen (d.m.v. z.g. oog-patronen), je jouw waarnemingen wel met feiten kan onderbouwen a.d.h.v een verbeterde symboolafstand en lagere jitter. Hoe strakker de flank-steilheid, hoe minder de interne PLL-ciruits van de Phy hoeft te corrigeren. Dat heeft dan een directe impact op de tijdnauwkeurigheid en daarmee de jitter op de sample-frequentie. En hier ligt dan een directe link met het digitale domein aangezien de Phy ook een intern buffer geheugen heeft. Hoe constanter de toevoer van data, hoe lager de variantie in buffer-throughput. De tijdfout van normale Physical layers is daardoor nooit exact (max ca 0,5mSec). Door het toevoegen van tijdsynchronisatie valt dat te corrigeren, maar die protocollen (o.a. IEEE1588v2) zijn voorbehouden aan kritische industriële applicaties. Voor in-home toepassingen met std. netwerk interfaces blijft dan ook niet meer dan het tweaken zoals jij dat doet.

    Beantwoorden
  • 12 maart 2015 om 13:11
    Permalink

    Leuke review, ik heb de duurdere versie genomen vanwege de Femto klokken en betere voeding, aangesloten op de Nad M17 via dig-coax AQ Hawk Eye. Na het lezen van deze review ook de Action netwerkkabels vervangen door AQ Cinnamon cat7, dit was een hele goede zet geweest. Internet Radio klinkt al een heel stuk beter, met name de 320kb zenders. Ik heb zelfs het usb3.0 kabeltje tussen harde schijf en de Aries vervangen door AQ Carbon, ook hier veel winst behaald. De Aries zelf is makkelijk te bedienen via IPad. Nu nog kijken welke muziekaanbieder Qobuz of Tidal beter is qua geluidskwaliteit en aanbod. Iemand suggesties?

    Gr, Martin.

    PS: heeft het zin om voor de laatste meter een duurdere netwerkkabel te nemen? Ik heb alles gelijk gehouden.

    Beantwoorden
  • 11 mei 2015 om 09:19
    Permalink

    Hoi, van het weekend een Qobuz abonnement genomen voor de Aries. Het rare is dat ik wel de tracknummers ziet op het display maar afspelen doet hij ze niet?
    iemand ook deze ervaring of doe ik iets fout?
    Qobuz op m’n I Pad werkt wel gewoon.

    Beantwoorden
  • 13 maart 2016 om 15:49
    Permalink

    Mooie review!
    Ik twijfel nog over de aanschaf. Sinds 4 jaar draai ik met een Logitech Squeezebox Touch voorzien van BOTW voeding en andere software waardoor ook 192/24 bestanden door te geven zijn vanaf een Synology NAS. De Squeezebox gaat met een VanDenHul Digicoupler digitaal naar een Lyngdorf TDAI-2170.
    Klinkt een Aries beter klinken dan de good old Squeezebox? Wie heeft dit echt vergeleken?

    Beantwoorden
  • 22 maart 2016 om 11:36
    Permalink

    Hi,

    De DDDAC Power Supply 12V gebruikt voor een mooie voeding voor de Auralic Aries LE. Een paar aanpassingen gedaan… Een ringkerntrafo van Ampilmo (28014) 2X Nichicon FW 4700uF 50V op de PCB.
    Vervolgens een mooie kast, voetjes en een led power switch.
    Ik ben er zeer tevreden over!

    Vriendelijke groet,

    Matthieu

    Beantwoorden
  • 19 januari 2017 om 21:30
    Permalink

    Ik heb nu een auralic aries mini met een BOTWS voeding en een AQ carbon USB aangesloten op de Arcam D33 Dac. Hebben jullie het idee dat ik met de aanschaf van een auralic aries femto een mooie upgrade zal maken en het echt goed ga horen?

    Beantwoorden
  • 15 april 2017 om 16:31
    Permalink

    Leuk voor de zelfbouwers onder ons: een Raspberry Pi 3 met de Moode 3.1 audioplayer. Bediend vanaf een MPD app, zoals Linn Kazoo of de LUMIN app. Heb ik via USB draaiend op een Metrum Hex. Komt verdraaid dicht bij een Mac Mini met Audirvana 2+. Zou deze wel eens naast een Aries willen horen, kon best wel eens een verrassing worden.

    Mvg,
    Martin

    Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *